Undang-undang gangguan publik dalam kasus opioid memberi harapan bagi kedua belah pihak
Politics

Undang-undang gangguan publik dalam kasus opioid memberi harapan bagi kedua belah pihak

CLEVELAND – Temuan juri minggu ini bahwa tiga rantai farmasi utama bertanggung jawab untuk berkontribusi terhadap momok kecanduan opioid di dua negara bagian Ohio mungkin hanyalah awal dari pertempuran hukum yang berlarut-larut yang pada akhirnya dapat membuat masyarakat tidak lebih baik.

Alasannya adalah argumen utama — bahwa apotek menciptakan “gangguan publik” dengan memberikan obat penghilang rasa sakit resep dalam jumlah besar ke setiap daerah.

Ribuan pemerintah negara bagian dan lokal telah menggugat pembuat obat, distributor dan apotek atas krisis yang telah menyebabkan lebih dari 500.000 kematian overdosis di AS selama dua dekade terakhir. Tuntutan hukum umumnya berpusat pada klaim bahwa perusahaan menciptakan gangguan publik dengan mengganggu hak-hak publik melalui cara mereka memasarkan, mengirim dan menjual obat – memberi makan kecanduan beberapa pasien dan menyediakan pil yang kemudian dialihkan ke pasar gelap.

Iklan

Argumen serupa digunakan dalam dua kasus lain — di California dan Oklahoma — yang menguntungkan industri dalam minggu-minggu sebelum keputusan juri Ohio. Mengingat keputusan tersebut, tidak ada jaminan bahwa putusan hari Selasa dalam kasus yang diajukan oleh Lake dan Trumbull County terhadap CVS, Walgreens dan Walmart akan menahan banding atau mengarah pada keputusan serupa di tempat lain.

“Ada berbagai keputusan berbeda akhir-akhir ini yang seharusnya memberi kita alasan untuk berhati-hati tentang apa artinya ini sebenarnya dalam skema besar,” kata Kevin Roy, kepala petugas kebijakan publik di Shatterproof, yang mengadvokasi solusi untuk kecanduan negara dan krisis overdosis. .

Industri berpendapat bahwa itu tidak ilegal dan bahwa undang-undang gangguan publik tidak berlaku untuk meresepkan dan mendistribusikan obat penghilang rasa sakit yang diresepkan.

“Seperti yang telah kami katakan selama proses ini, kami tidak pernah memproduksi atau memasarkan opioid, kami juga tidak mendistribusikannya ke ‘pabrik pil’ dan apotek internet yang memicu krisis ini,” kata juru bicara Walgreens Fraser Engerman dalam sebuah pernyataan. menyelesaikan krisis opioid dengan perluasan undang-undang gangguan publik yang belum pernah terjadi sebelumnya adalah salah arah dan tidak berkelanjutan.”

Iklan

Klaim gangguan publik biasanya digunakan untuk mengatasi masalah lokal seperti rumah yang rusak, pengedar narkoba ilegal, atau hewan berbahaya. Klaim semacam itu digunakan di negara bagian yang mengajukan tuntutan hukum terhadap perusahaan tembakau pada 1990-an, tetapi klaim tersebut mengarah pada penyelesaian daripada pengadilan.

Pengacara yang mewakili kabupaten dan pemerintah daerah lainnya yang terlibat dalam dunia yang lebih luas dari tuntutan hukum opioid mengatakan perusahaan telah terlibat dalam menciptakan keadaan darurat kesehatan masyarakat lokal dengan membuka lebih banyak lokasi, membanjiri masyarakat dengan pil dan memfasilitasi aliran opioid ke pasar sekunder.

Di Trumbull County saja, sekitar 80 juta resep obat penghilang rasa sakit dibagikan antara tahun 2012 dan 2016 — setara dengan 400 untuk setiap penduduk. Di Lake County, itu sekitar 61 juta pil.

Pendeta Barbara Holzhauser telah melihat banjir opioid merobek lapisan komunitasnya. Dia telah menerima terlalu banyak telepon yang memberitahunya tentang kematian overdosis lainnya dan telah memimpin banyak pemakaman itu.

Iklan

“Dalam hampir setiap situasi orang, seperti keponakan saya, telah mencoba untuk sembuh dan jatuh kembali ke dalamnya,” kata Holzhauser, yang keponakannya meninggal karena overdosis delapan tahun lalu.

Seorang asisten menteri di Mentor United Methodist Church, dia mengatakan krisis telah menghancurkan seluruh Lake County, campuran lingkungan pinggiran kota yang makmur di sebelah timur Cleveland. Holzhauser mengatakan dia senang county melakukan sesuatu untuk meminta pertanggungjawaban industri obat.

“Saya tidak bisa memikirkan siapa pun yang saya kenal yang belum terpengaruh olehnya,” katanya.

Pengacara yang mewakili pemerintah daerah dalam litigasi opioid nasional mengutip dampak seperti yang terjadi di Lake County dalam membela penggunaan undang-undang gangguan publik, menyatakan perusahaan lalai atau ceroboh. Pengacara Mark Lanier mengatakan apotek seharusnya menjalankan tanggung jawab yang lebih besar dalam memberikan opioid.

“Ini adalah obat-obatan yang sangat membuat ketagihan,” kata Lanier.

Iklan

Namun rantai apotek telah bersumpah untuk terus berjuang dan melihat alasan untuk optimis.

Seorang hakim Oklahoma memutuskan pada tahun 2019 bahwa pembuat obat Johnson & Johnson menciptakan gangguan dan memerintahkan perusahaan untuk membayar negara bagian $ 465 juta. Bulan ini, Mahkamah Agung negara bagian menolak putusan tersebut, dengan mengatakan undang-undang gangguan publik Oklahoma tidak berlaku untuk pembuat opioid.

Juga bulan ini, seorang hakim California memutuskan mendukung sekelompok pembuat obat yang digugat di bawah undang-undang gangguan publik oleh pemerintah kabupaten dan kota.

Putusan hari Selasa melawan tren itu. Kasus Ohio juga unik karena merupakan yang pertama dari pengadilan opioid AS yang diputuskan oleh juri daripada pengadilan, dan yang pertama pada klaim terhadap apotek.

Iklan

Elizabeth Burch, seorang profesor hukum Universitas Georgia, mengatakan mengejar kasus dengan alasan gangguan publik masuk akal karena apotek diposisikan secara unik untuk menyaksikan krisis kecanduan berkembang.

“Ini adalah orang-orang yang berada di garis depan,” katanya. “Mereka melihat orang yang sama masuk dan mereka melihat dokter yang sama menulis resep.”

Tetapi dia juga mencatat bahwa undang-undang gangguan publik dan hukum kasus bervariasi di setiap negara bagian dan bahwa faktor-faktor seperti pengacara yang meyakinkan bisa cukup untuk mengayunkan vonis. Itu membuatnya tidak pasti apakah konsensus akan berkembang seputar teori hukum.

Tes lebih dari undang-undang gangguan publik di cakrawala.

Seorang hakim federal di West Virginia mendengar kasus terhadap pengedar narkoba awal tahun ini tetapi belum memutuskan. Uji coba sedang berlangsung terhadap distributor di negara bagian Washington dan produsen di New York.

Iklan

Tidak seperti perusahaan di segmen lain dari industri obat, tidak ada apotek yang melakukan kesepakatan penyelesaian secara nasional atas krisis tersebut. Joe Rice, salah satu pengacara utama yang mewakili pemerintah daerah dalam kasus tersebut, mengatakan dia berharap keputusan itu mendorong rantai apotek untuk mulai mencapai penyelesaian tersebut.

Jika tidak, itu bisa membuat mereka lebih mahal. Kedua negara bagian Ohio, misalnya, masing-masing menuntut ganti rugi lebih dari $1 miliar dalam tahap kedua persidangan yang diperkirakan akan diadakan April atau Mei mendatang.

“Kami akan mencoba banyak kasus dan kami akan kehilangan beberapa. Tapi kami akan memenangkan perang ini,” kata Rice.

___

Mulvihill melaporkan dari Cherry Hill, New Jersey.

Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.

Posted By : keluaran hk malam ini