Proyek jalan raya Houston memicu perdebatan tentang kesetaraan rasial
Politics

Proyek jalan raya Houston memicu perdebatan tentang kesetaraan rasial

HOUSTON – Proyek pelebaran jalan raya senilai $9 miliar yang diusulkan di wilayah Houston dapat menjadi ujian penting bagi komitmen pemerintahan Biden untuk mengatasi apa yang dikatakannya sebagai sejarah ketidaksetaraan rasial dengan proyek infrastruktur di AS

Kritikus proyek, termasuk kelompok masyarakat dan beberapa penduduk, mengatakan itu tidak akan meningkatkan kesengsaraan lalu lintas di daerah itu dan sebagian besar penduduk kulit hitam dan Latin akan mengalami peningkatan polusi, perpindahan dan banjir sementara tidak meningkatkan pilihan transportasi umum.

Pendukungnya menentang proyek konstruksi 10 tahun yang diusulkan yang akan membuat ulang 24 mil di sepanjang Interstate 45 dan beberapa jalan raya lainnya akan meningkatkan keselamatan pengemudi, membantu mengurangi kemacetan lalu lintas dan mengatasi kebutuhan mitigasi banjir dan evakuasi bencana.

Proyek tersebut, yang telah berjalan selama hampir dua dekade, tetap ditunda sejak Maret karena Administrasi Jalan Raya Federal meninjau hak-hak sipil dan masalah keadilan lingkungan yang diangkat tentang proposal tersebut. Harris County, di mana Houston berada, juga telah mengajukan gugatan federal yang menuduh pejabat negara bagian mengabaikan dampak proyek terhadap lingkungan.

Iklan

Perselisihan mengenai proyek tersebut muncul ketika Menteri Transportasi Pete Buttigieg telah berjanji untuk menjadikan kesetaraan ras sebagai prioritas utama di departemennya.

Dampak dari “kebijakan transportasi yang salah arah” adalah sesuatu yang “secara tidak proporsional terjadi di komunitas dan lingkungan kulit hitam dan coklat,” kata Buttigieg Desember lalu dalam menanggapi pertanyaan dari Rodney Ellis, seorang komisaris di Harris County.

Proyek I-45 diperkirakan akan menggusur lebih dari 1.000 rumah dan apartemen bersama dengan 344 bisnis, dua sekolah dan lima tempat ibadah di sebagian besar lingkungan Hitam dan Latin.

“Ini sangat tidak adil secara rasial,” Molly Cook dengan Stop TxDOT I-45, salah satu kelompok masyarakat yang menentang proyek tersebut, mengatakan ketika dia berdiri di sebuah jalan buntu di Houston utara di mana 10 rumah diperkirakan akan dirobohkan karena pelebaran. “Kami akan menghabiskan semua uang ini untuk membuat lalu lintas menjadi lebih buruk dan melukai banyak orang.”

Iklan

Fabian Ramirez, 40, yang keluarganya telah tinggal sejak 1960-an di lingkungan dekat pusat kota Houston, mengatakan jika proyek itu berhasil, dia bisa dipaksa untuk menjual properti yang dimilikinya.

“Dibutuhkan beberapa generasi keluarga saya untuk sampai ke posisi ini di mana saya dapat mengatakan, ‘Properti ini tepat di sebelah pusat kota adalah milik saya.’ Dan pemerintah (pemerintah) datang dan mengambil properti itu segera setelah saya mendapatkannya, itu sangat menegangkan,” kata Ramirez.

Departemen Transportasi Texas, umumnya dikenal sebagai TxDOT, dan lima anggota Komisi Transportasi Texas yang mengaturnya, telah menolak klaim bahwa proyek tersebut mempromosikan ketidakadilan rasial. Juru bicara agensi Bob Kaufman mengatakan Selasa bahwa TxDOT “telah bekerja secara ekstensif” dengan pemerintah daerah dan masyarakat untuk “mengembangkan solusi nyata” untuk masalah tersebut.

“Proyek ini tidak bisa menjadi segalanya yang diinginkan semua orang atau yang diyakini semua orang. Namun, ini bisa menjadi transformasi bagi kawasan dan negara bagian,” kata anggota komisi Laura Ryan dalam pertemuan Agustus.

Iklan

Komisi mengatakan jika pemerintah federal tidak menyelesaikan penyelidikannya pada akhir bulan ini, mungkin akan meninjau kembali pada pertemuan 9 Desember apakah akan menarik dana negara proyek tersebut.

Dalam sebuah pernyataan Selasa, Administrasi Jalan Raya Federal mengatakan peninjauannya terus berlanjut.

Robert Bullard, seorang profesor perencanaan kota dan kebijakan lingkungan di Texas Southern University di Houston, percaya bahwa proposal I-45 melanjutkan sejarah panjang proyek infrastruktur — termasuk penciptaan Sistem Jalan Raya Antar Negara Bagian pada 1950-an — yang telah mendepresiasi kekayaan minoritas. lingkungan melalui hilangnya rumah dan bisnis dan memperburuk ketidaksetaraan.

Ines Sigel, direktur eksekutif sementara LINK Houston, sebuah organisasi nirlaba yang berfokus pada masalah transportasi yang menentang ekspansi I-45, mengatakan apa yang diputuskan pemerintah federal di Houston dapat menyebabkan perubahan berarti yang meningkatkan komunitas di seluruh negeri.

Iklan

Perdebatan serupa tentang jalan raya dan proyek infrastruktur juga terjadi di kota-kota AS lainnya, termasuk Charleston, Carolina Selatan, Mobile, Alabama, dan Los Angeles.

“Kecuali pemerintah lokal dan negara bagian mulai mengatakan kami ingin mengubah seluruh pendekatan kami, dan bahwa perluasan jalan raya bisa berdampak buruk bagi lingkungan dan kami menginginkan lebih sedikit mobil, maka tujuan pemerintahan Biden akan sangat sulit dicapai,” kata Yonah Freemark, seorang rekan peneliti senior dengan Urban Institute, sebuah think tank yang berbasis di Washington.

Pekan lalu, pejabat Harris County menghentikan gugatan mereka terhadap TxDOT dengan harapan menyelesaikan kekhawatiran tentang proyek tersebut. Langkah tersebut mengejutkan beberapa kelompok masyarakat yang menentang proyek tersebut.

Tetapi Hakim Kabupaten Harris Lina Hidalgo, pejabat tinggi terpilih di daerah itu, mengatakan pekan lalu bahwa jeda bukanlah akhir dari gugatan dan dia berkomitmen untuk memastikan proyek itu “berpikir ke depan dan … menghormati kesehatan masyarakat.”

Iklan

Bob Harvey, presiden dan CEO Greater Houston Partnership, grup bisnis terkemuka di kawasan Houston yang mendukung proyek tersebut, mengatakan organisasinya optimis bahwa kekhawatiran akan teratasi, “memastikan proyek penting ini untuk wilayah Houston akan terus maju.”

Roger Panetta, seorang pensiunan profesor sejarah di Fordham University di New York, mengatakan mereka yang menentang proyek I-45 akan menghadapi perjuangan berat, karena isu rasisme dan ketidakadilan telah begitu gigih dalam perluasan jalan raya sehingga “menjadi sangat sulit untuk dihilangkan. ”

___

Yen melaporkan dari Washington.

___

Ikuti Juan A. Lozano di Twitter di www.twitter.com/juanlozano70

Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.


Posted By : keluaran hk malam ini