Pelajar asing yang kembali ke AS, tetapi di bawah level sebelum COVID
Politics

Pelajar asing yang kembali ke AS, tetapi di bawah level sebelum COVID

Mahasiswa internasional kembali ke perguruan tinggi AS dalam jumlah yang lebih kuat tahun ini, tetapi rebound belum menutupi penurunan bersejarah tahun lalu karena COVID-19 terus mengganggu pertukaran akademik, menurut survei baru.

Secara nasional, perguruan tinggi dan universitas Amerika melihat peningkatan tahunan 4% pada siswa internasional musim gugur ini, menurut hasil survei yang dirilis Senin oleh Institute of International Education. Tapi itu mengikuti penurunan 15% tahun lalu – penurunan paling tajam sejak lembaga tersebut mulai menerbitkan data pada tahun 1948.

Kenaikannya lebih baik daripada yang diperkirakan banyak perguruan tinggi selama musim panas karena varian delta melonjak. Tetapi itu juga mencerminkan hambatan yang terus berlanjut karena simpanan visa terus berlanjut dan karena beberapa siswa menunjukkan keengganan untuk belajar di luar negeri selama pandemi.

Universitas dan pejabat AS berharap kenaikan tahun ini adalah awal dari rebound jangka panjang. Ketika perjalanan internasional meningkat, ada optimisme bahwa perguruan tinggi akan melihat pertumbuhan melewati tingkat pra-pandemi mereka.

Iklan

“Kami memperkirakan lonjakan setelah pandemi,” Matthew Lussenhop, penjabat asisten menteri luar negeri AS, mengatakan kepada wartawan. Peningkatan tahun ini menunjukkan bahwa siswa internasional “terus menghargai pendidikan AS dan tetap berkomitmen untuk melanjutkan studi di Amerika Serikat,” tambahnya.

Secara keseluruhan, 70% perguruan tinggi AS melaporkan peningkatan siswa internasional pada musim gugur ini, sementara 20% mengalami penurunan dan 10% tetap stabil, menurut institut tersebut. Itu berdasarkan survei pendahuluan terhadap lebih dari 800 sekolah di AS. Nirlaba berencana untuk mengeluarkan data nasional lengkap tahun depan.

Setidaknya sebagian dari peningkatan tersebut disebabkan adanya mahasiswa baru yang berharap datang ke AS tahun lalu namun menunda rencana mereka karena pandemi. Semua mengatakan, ada peningkatan 68% pada siswa internasional yang baru terdaftar tahun ini, peningkatan dramatis dibandingkan dengan penurunan tahun lalu sebesar 46%.

Bagi banyak sekolah, bahkan peningkatan yang sederhana saja sudah melegakan. Selama musim panas, para pejabat di universitas AS khawatir bahwa varian delta akan menghancurkan harapan rebound. Tetapi bagi banyak orang, itu tidak terjadi.

Iklan

Pada bulan Agustus, kedutaan dan konsulat AS di India melaporkan bahwa mereka baru-baru ini mengeluarkan visa untuk rekor 55.000 siswa bahkan setelah memulai proses dua bulan terlambat karena COVID-19. Kedutaan di China melaporkan bahwa mereka telah mengeluarkan 85.000 visa pelajar.

Di University of Illinois di Urbana-Champaign, lebih dari 10.000 mahasiswa internasional mendaftar musim gugur ini, yang hampir mengimbangi penurunan 28% dari tahun lalu.

“Apa yang kita lihat sekarang adalah kembalinya populasi internasional kita secara normal,” kata Andy Borst, direktur penerimaan sarjana di universitas tersebut. Rebound didorong oleh mahasiswa baru, dengan mahasiswa dari India naik hampir 70% di atas tingkat pra-pandemi.

“Kami baru saja mendapatkan permintaan yang terpendam ini,” kata Borst. “Banyak sekolah Sepuluh Besar mengalami peningkatan melebihi apa yang kami harapkan.”

Di beberapa sekolah dengan merek-merek besar di luar negeri, jumlah pendaftaran melonjak melewati angka 2019 mereka. Lebih dari 17.000 siswa internasional terdaftar di Universitas New York musim gugur ini, naik 14% dibandingkan 2019, menurut data sekolah.

Iklan

Di University of Rochester, tujuan utama lainnya untuk siswa internasional di New York, pendaftaran dari luar negeri melonjak 70% dibandingkan level 2019, didorong oleh ledakan mahasiswa pascasarjana, menurut data sekolah.

Sebagian besar siswa dapat tiba di kampus dalam minggu-minggu pertama semester, tetapi banyak yang berurusan dengan tunggakan visa di kedutaan dan konsulat AS, belum lagi penerbangan dan pembatalan yang mahal, kata Jennifer Blask, kepala penerimaan internasional universitas.

Sebagian besar perguruan tinggi AS kembali ke pembelajaran langsung pada musim gugur ini, tetapi tidak semua siswa internasional secara fisik berada di kampus. Setelah peralihan tahun lalu ke pembelajaran jarak jauh, banyak sekolah terus menawarkan kelas online kepada siswa di luar negeri, memungkinkan ribuan orang untuk tetap terdaftar dari jauh.

Dari semua siswa internasional yang terdaftar di perguruan tinggi AS tahun ini, survei menemukan bahwa sekitar 65% mengambil kelas di kampus.

Iklan

Untuk mahasiswa China yang tidak dapat datang untuk semester ini, NYU terus mengizinkan mereka menggunakan pusat akademiknya di Shanghai, yang biasanya diperuntukkan bagi mahasiswa AS yang belajar di luar negeri. Universitas juga mengizinkan mahasiswa internasional menggunakan lokasinya di London dan Abu Dhabi tahun lalu, tetapi sejak itu mengembalikannya untuk digunakan untuk program studi di luar negeri.

Untuk beberapa perguruan tinggi, fleksibilitas baru pembelajaran online membantu menghindari kemunduran pendaftaran lebih lanjut. Di masa lalu, mahasiswa di University of San Francisco mungkin bisa terlambat memulai semester seminggu jika mereka menghadapi masalah visa atau perjalanan. Sekarang, mereka yang menghadapi penundaan visa dapat tiba di tengah semester atau lebih, dan sementara itu belajar online dari luar negeri.

Menghadapi pembatasan perjalanan di dalam Vietnam, mahasiswa pascasarjana Vinh Le tidak dapat mencapai bandara Kota Ho Chi Minh tepat waktu untuk memulai kelas musim gugur. Sebagai gantinya, dia belajar online selama lebih dari dua bulan sampai dia bisa mendapatkan suntikan vaksin pertamanya, yang memungkinkan dia untuk bepergian.

Iklan

Mengambil kelas online itu menantang karena perbedaan waktu, katanya, tetapi profesor “sangat mendukung” dan merekam kuliah mereka untuk ditonton kapan saja. Dia akhirnya berhasil sampai ke Universitas San Francisco pada 1 November.

Mahasiswa internasional dipandang sebagai kontributor penting bagi kampus-kampus AS karena berbagai alasan. Perguruan tinggi mengatakan mereka membantu memberikan campuran beragam budaya dan pandangan di kampus. Banyak yang akhirnya bekerja di bidang dengan permintaan tinggi setelah lulus. Dan beberapa perguruan tinggi mengandalkan keuntungan finansial dari mahasiswa internasional, yang biasanya dikenakan biaya kuliah yang lebih tinggi.

Meskipun banyak perguruan tinggi telah menghindari penurunan tahun kedua, masih ada kekhawatiran bahwa kenaikan tersebut mungkin hanya terjadi pada jenis perguruan tinggi tertentu. Survei baru menemukan bahwa, tahun lalu, perguruan tinggi mengalami penurunan yang jauh lebih tajam daripada universitas empat tahun, dengan penurunan 24% secara nasional.

Para peneliti masih menganalisis data tahun ini, tetapi beberapa khawatir bahwa perguruan tinggi akan terus tertinggal.

Iklan

Ada juga pertanyaan tentang apakah rebound akan berlanjut melewati tahun ini. Persyaratan vaksin baru untuk pelancong asing dapat mempersulit beberapa siswa untuk sampai ke sini, dan perguruan tinggi mengharapkan persaingan lanjutan dari perguruan tinggi di Australia, Kanada, dan negara-negara lain yang ingin meningkatkan populasi internasional mereka.

Namun, pejabat di banyak perguruan tinggi optimis. Lebih banyak vaksin sedang dikirim ke luar negeri, dan larangan perjalanan yang baru dicabut berjanji untuk mengurangi hambatan untuk bepergian. Beberapa juga memuji Presiden Joe Biden karena mengirim pesan bahwa Amerika menginginkan siswa dari luar negeri.

Pada bulan Juli, pemerintah mengeluarkan pernyataan yang menjanjikan komitmen “baru” untuk pendidikan internasional, dengan mengatakan itu akan berhasil membuat siswa luar negeri merasa diterima.

Rachel Banks, direktur senior kebijakan publik dan strategi legislatif untuk NAFSA, sebuah asosiasi pendidikan internasional, mengatakan bahwa itu adalah pergeseran dari pemerintahan Trump.

Iklan

“Dalam pemerintahan terakhir, ada banyak hal negatif dan retorika negatif di sekitar mahasiswa internasional,” kata Banks. “Biden sekarang mencoba mengirim telegram ke dunia bahwa ada minat untuk memiliki siswa internasional yang datang ke sini.”

Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.

Posted By : keluaran hk malam ini