Mantan pekerja EPA meminta senator Virginia untuk tidak mengkonfirmasi Wheeler
Politics

Mantan pekerja EPA meminta senator Virginia untuk tidak mengkonfirmasi Wheeler

RICHMOND, Va. – Lebih dari 150 mantan karyawan Badan Perlindungan Lingkungan mendesak Senat Virginia pada hari Jumat untuk menentang pencalonan mantan administrator EPA Andrew Wheeler ke kabinet GOP terpilih Glenn Youngkin.

Youngkin mengumumkan minggu lalu bahwa dia telah memilih Wheeler, mantan pelobi batu bara yang memimpin EPA selama tahun-tahun terakhir pemerintahan Trump, untuk menjabat sebagai sekretaris sumber daya alam Virginia, peran tingkat negara bagian yang serupa. Pengumuman tersebut memicu reaksi langsung dari komunitas konservasi negara bagian, dan banyak senator negara bagian Demokrat secara terbuka mengumumkan penentangan mereka.

Mantan pejabat EPA yang bekerja di bawah pemerintahan Partai Republik dan Demokrat merinci keprihatinan mereka ke kamar yang dipimpin Demokrat dalam surat dengan kata-kata tajam, yang pertama kali dibagikan kepada The Associated Press.

Iklan

“Sebagai Administrator EPA, Mr. Wheeler melakukan pendekatan ekstremis, secara metodis melemahkan kemampuan EPA untuk melindungi kesehatan masyarakat dan lingkungan, alih-alih mendukung pencemar. Mr Wheeler juga mengesampingkan sains di agensi tersebut, mengabaikan pakar agensi dan luar, membatalkan aturan untuk memotong gas rumah kaca dan melindungi iklim, dan mengambil langkah untuk melumpuhkan EPA dan memperlambat upaya untuk mengembalikan agensi ke jalurnya setelah dia meninggalkan kantor, ” mereka menulis.

Staf Youngkin tidak segera menanggapi permintaan AP untuk memberikan komentar dari Wheeler atau gubernur terpilih.

158 penandatangan surat tersebut termasuk dua wakil administrator EPA dan dua mantan administrator wilayah Atlantik tengah EPA, di mana Virginia adalah bagiannya. Salah satu mantan administrator regional diangkat selama pemerintahan Presiden Republik Ronald Reagan. Tiga mantan direktur Dewan Penasihat Sains EPA menandatangani, begitu pula asisten administrator, pengacara, ilmuwan, dan staf lainnya.

Iklan

Wheeler bekerja di kantor Pencegahan Polusi dan Racun EPA di awal karirnya. Dia kemudian bekerja dari 1995 hingga 2009 sebagai staf Senat Republik Jim Inhofe dari Oklahoma, seorang penyangkal kuat perubahan iklim buatan manusia, dan untuk Komite Lingkungan dan Pekerjaan Umum Senat, sebelum menjadi pelobi.

Daftar kliennya termasuk Murray Energy, salah satu perusahaan pertambangan batu bara terbesar di negara itu.

Dia mengambil alih pekerjaan EPA setelah Presiden Donald Trump menerima pengunduran diri administrator Scott Pruitt yang diperangi, yang telah dirundung skandal yang melahirkan penyelidikan federal dan kongres.

EPA di bawah Trump umumnya bergerak untuk mendelegasikan berbagai penegakan kesehatan masyarakat dan lingkungan ke negara bagian dan mengembalikan perlindungan yang diberlakukan di bawah Presiden Barack Obama.

Iklan

Sementara Wheeler berada di posisi teratas, pemerintahan Trump memerintahkan upaya era Obama untuk memerangi perubahan iklim, bergerak untuk mengurangi pembatasan pembangkit listrik tenaga batu bara. EPA juga bergerak untuk mencabut otoritas California untuk menetapkan standar jarak tempuh mobil dan menjatuhkan peraturan era Obama yang ditentang oleh pengembang dan petani yang melindungi banyak lahan basah dan sungai AS dari polusi.

“Melalui tindakan deregulasi kami, pemerintahan Trump telah membuktikan bahwa peraturan federal yang memberatkan tidak diperlukan untuk mendorong kemajuan lingkungan,” kata Wheeler kepada anggota parlemen pada 2019.

Iklan

Mantan karyawan EPA memperingatkan bahwa Wheeler akan “secara signifikan merusak kemajuan yang baru-baru ini dibuat oleh legislatif Virginia untuk memajukan energi bersih dan mengatasi perubahan iklim.”

Mereka juga mencatat bahwa Christine Todd Whitman, mantan administrator EPA dan gubernur Partai Republik di New Jersey yang menulis dalam artikel opini Washington Post, memperingatkan Kongres pada 2019 untuk tidak mengkonfirmasi Wheeler ke pos EPA.

Di Virginia, sekretaris kabinet harus mendapat konfirmasi dari State House, yang sekarang dikendalikan oleh GOP, dan Senat. Prosesnya biasanya cukup asal-asalan, dengan persetujuan pilihan gubernur dilihat sebagai kehormatan tanpa adanya kontroversi besar. Jika Demokrat Senat tetap bersatu, mayoritas 21-19 mereka dapat mengakhiri pencalonan Wheeler, bahkan tanpa dukungan dari rekan-rekan Republik mereka.

Iklan

Christopher Zarba, mantan direktur kantor staf Dewan Penasihat Sains EPA, termasuk di antara mereka yang mendesak para senator untuk memilih menentang Wheeler. Dia mengatakan kepada AP bahwa dia digunakan untuk mengakomodasi pendekatan pejabat politik selama 38 tahun di EPA sebagai ilmuwan dan manajer, tetapi dia mengatakan “kekejaman pada sains” dilakukan di bawah Pruitt dan Wheeler.

“Ada pengakuan luas bahwa pemerintahan sebelumnya, dan Andrew Wheeler menjadi bagian dari itu, ada katering luas untuk kepentingan khusus dengan mengorbankan kualitas ilmu pengetahuan dan kesehatan masyarakat,” kata Zarba.

Penelope Fenner-Crisp, mantan wakil direktur di Kantor Program Pestisida dan sudah lama tinggal di Virginia, adalah kekuatan pendorong di balik surat itu. Dia mengatakan lebih dari 150 orang mendaftar dalam dua hari setelah dia menggunakan milis alumni EPA untuk mengedarkannya, dengan fokus pada orang-orang yang tinggal di Virginia atau daerah aliran sungai Chesapeake Bay.

Hak Cipta 2022 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.

Posted By : keluaran hk malam ini